Ленивец

Ленивцы – очень своеобразные животные из отряда Неполнозубых. Их ближайшими родственниками являются муравьеды и броненосцы, внешне абсолютно несхожие с ленивцами. Разнообразие ленивцев невелико, в мире насчитывается всего 5 их видов, которые сгруппированы в два семейства – трехпалых и двупалых ленивцев.

Особенности

Все виды ленивцев довольно схожи между собой. Это животные средних размеров, длина тела составляет 50-60 см, а вес 4-6 кг. Телосложением ленивцы напоминают несуразную обезьяну: у них очень длинные конечности, цепкие пальцы, сравнительно небольшая голова. Шерсть у ленивцев очень длинная, довольно густая и косматая, отчего они иногда напоминают копну сена. Хвост очень короткий и утопает в шерсти. Также трудно различимы маленькие уши и глаза. Мордочка ленивцев устроена так, что создается впечатление, будто эти животные все время улыбаются. Тем не менее, европейские первооткрыватели считали ленивцев чрезвычайно уродливыми животными. Впрочем, самые удивительные особенности ленивцев заключаются не во внешнем, а во внутреннем строении тела. Практически все органы у ленивцев устроены не так, как у остальных млекопитающих.

Начнем с того, что зубы ленивцев очень примитивно устроены: у них нет корней и поверхностного слоя эмали, все зубы одинаковы по форме и размеру (только у двупалых ленивцев есть пара обособленных клыков). Из-за такого строения зубов ленивцев и отнесли к отряду Неполнозубых. Органы чувств развиты не очень хорошо, ленивцы не отличаются ни зоркостью, ни остротой слуха, зато у них хорошо развито обоняние. В целом мозг у этих животных невелик и примитивно устроен, поскольку ведут ленивцы совершенно необычный образ жизни. Этот образ жизни наложил отпечаток и на другие внутренние органы ленивцев. Печень у них отделена желудком от брюшной стенки и переместилась к спине, селезенка расположена не слева, как у всех млекопитающих, а справа, трахея делает удивительные завитки, желудок и кишечник огромные, а мочевой пузырь настолько велик, что подпирает диафрагму. Что же необычного в жизни этих животных, чтобы настолько преобразовать внутренние органы?

Все виды ленивцев обитают только в Южной Америке и заселяют исключительно теплые – экваториальные и тропические – зоны. Обитают они только в лесах, потому что ведут древесный образ жизни. Жизнь ленивцев не просто связана с деревьями, она полностью протекает в их кронах. Здесь ленивцы едят, спят, размножаются и… погибают. Вместе с тем, живут ленивцы совершенно не так, как другие виды древесных животных (обезьяны, белки и т.п.).

  1. Во-первых, они передвигаются по ветвям в подвешенном состоянии. Дело в том, что пальцы ленивцев (а их на конечностях всего 2 или 3) чрезвычайно длинные, сросшиеся между собой по всей длине и заканчиваются огромными изогнутыми когтями. Этими когтями ленивец обхватывает ветку, словно крючком и повисает на ней вниз головой. Такой способ передвижения принципиально отличается от обезьяньего или беличьего. Эти древесные животные обхватывают ветки лапами и удерживаются на них силой своих мышц.
  2. Во-вторых, в связи с таким энергосберегающим способом передвижения ленивцы не способны к быстрым и резким движениям: не могут прыгать, раскачиваться на ветвях. Их название как нельзя точно отражает их главную особенность – колоссальную медлительность. Скорость передвижения ленивца поражает любого человека, наблюдающего за этим животным. Ленивец все делает медленно: медленно поворачивает шею, чтобы оглянуться, медленно отрывает лапу от ветки, медленно ее передвигает, медленно пережевывает пищу… Скорость передвижения ленивца составляет всего несколько метров в минуту! Создается такое впечатление, будто сама природа хочет поторопить это животное и приходит ему на помощь. Например, в шее ленивцев 8-9 шейных позвонков. Благодаря такому количеству позвонков ленивцы могут без труда поворачивать голову на 180° и оглядывать окрестности без лишних усилий. Из-за того, что ленивцы висят всю жизнь вниз спиной, их внутренние органы переместились и приняли почти зеркальное положение.
  3. Но самое удивительное это то, что ленивцы, в отличие от других древесных животных, никогда… не испражняются на деревьях. Этот феномен удивителен вдвойне, если учесть насколько они медлительны и неповоротливы. Тем не менее, факт остается фактом – для опорожнения кишечника и мочевого пузыря ленивцы спускаются с деревьев на землю. Спуск на землю для ленивца равносилен великому путешествию и сопряжен с огромной опасностью для жизни, ведь живут ленивцы в кронах на высоте 30-40 м над землей, а на земле абсолютно беззащитны перед любыми хищниками. В этой связи ленивцы совершают такие подвиги не часто – и кишечник, и мочевой пузырь они опорожняют один раз в неделю!
  4. Во время спусков на землю ленивцы иногда меняют место дислокации и переходят на соседние деревья. Впрочем, ходить они тоже не умеют. Длинные крючковаты когти и изогнутые пальцы не позволяют им передвигаться по земле, поэтому ленивцы ползут. Ленивец, передвигающийся по земле, представляет собой одновременно печальное и комичное зрелище. Он ползет распластавшись брюхом и медленно (а как же иначе!) вытягивает несуразные лапы вперед, а затем поочередно подтягивается на них словно раненный солдат. Кажется, что ленивец находится при последнем издыхании и вот-вот умрет, но на самом деле это совершенно нормальный темп его жизни.
  5. Однако на этом череда чудес не заканчивается. Ленивцы могут еще многим удивить. Оказывается в их жизни есть вещь, которую ленивцы умеют делать быстро! Невероятно, но древесные жители – ленивцы – умеют плавать и делают это отлично! Способность к плаванью развилась у них не случайно, ведь в тропических лесах Амазонки наводнения и речные разливы не редкость, часто бывает, что вода скрывает землю на несколько месяцев в году. Вот тогда ленивцы передвигаются между деревьями вплавь. В воде они плывут неуклюже, загребая лапами, словно граблями, но скорость развивают относительно приличную – до 4 км/ч. Мех ленивцев намокает и в реке, и под проливным дождем в кронах деревьев, но это только идет им на пользу. Дело в том, что в шерстинках их меха часто поселяются микроскопические водоросли Trichophilus и Cyanoderma, которые окрашивают шерсть в зеленоватый оттенок. Эти водоросли свойственны именно ленивцам и даже их названия в переводе с латыни звучат как «волосолюбивые» и «зеленая кожа». Водоросли в некоторой степени маскируют ленивцев среди зелени деревьев.
  6. Насколько это животное не чувствительно к голоду и жажде, настолько же оно чувствительно к влаге и связанной с ней прохладе. При малейшем дожде он стремится спрятаться под кроной с густой листвой и даже прилагает в этот момент огромные усилия, которые не соответствуют его названию. В дождливую погоду ленивец все время сидит на одном месте, испытывая крайне неприятные ощущения от воды, которая стекает по нему.

Пища

Когда-то считалось, что географически ареал трёхпалого ленивца ограничивается территорией, на которой растет церкопия, листьями которой он питается. Однако позже, после проведения тщательных исследований, выяснилось, что ленивцы живут на деревьях, по крайней мере, 96 видов, листья которых они употребляют в пищу. Такое ошибочное предположение было сделано потому, что церкопия имеет редкую крону, в которой люди чаще всего и замечали этих животных. Питается исключительно почками, молодыми побегами и плодами, а обильная роса, которую он слизывает с листьев, хорошо заменяет ему воду, которой хватает на деревьях. Желудок у ленивца многокамерный, приспособлен к перевариванию растительной пищи. Для опорожнения кишечника и мочевого пузыря трёхпалый ленивец ненадолго спускается на землю, но делает это очень редко – один раз в несколько дней. Это связано с тем, что пища проходит по пищеварительному тракту очень медленно, а мочевой пузырь способен растягиваться почти до диафрагмы.

Ленивцы не оставляют дерево, пока на нём есть корм. И только тогда, когда начинают испытывать недостаток пищи, решаются совершить путешествие. Медленно передвигаясь, они ищут место, где ветви других деревьев переплетаются с ветвями их дерева, и таким образом, цепляясь за сучья, перебираются на соседнее дерево.

Разные виды ленивцев ищут корм в разное время суток: трехпалые активны днем, а двупалые преимущественно ночью. Их зубы растут непрерывно в течение всей жизни, что является приспособлением к питанию растительным кормом. В то же время ленивцы хорошо переносят голод, что редко встречается у растительноядных животных.

Паразиты

Мех ленивца дает приют синезелёным водорослям и насекомым. Например, бабочка семейства огнёвок  живёт в шерсти живых ленивцев. Вероятно, бабочки питаются кожными жировыми выделениями этих животных. Яйца бабочка откладывает в помёт ленивца, когда он спускается на землю. Гусеницы огнёвки живут в помёте и там превращаются в куколку. Кроме того, в шерсти ленивца паразитируют 12 видов клещей. В шерсти ленивца также живут жуки-копрофаги. Колонии этих насекомых могут быть большими, у одного ленивца исследователи нашли 980 жуков. Они как и огнёвки откладывают яйца в помёт.

Социализация

Ленивцы ведут одиночный образ жизни и в силу своей малоподвижности редко сталкиваются друг с другом. Тем не менее, при встрече на одном дереве они терпимо переносят собратьев, никогда не проявляют агрессии и спокойно кормятся и даже спят рядом друг с другом. Они не часто подают голос, но трехпалые ленивцы, например, кричат «ай-ай», а при недовольстве громко сопят. С помощью криков самцы и самки находят друг друга в брачный период.

Размножение

Определенного сезона размножения у ленивцев нет, они могут спариваться круглый год, только трехпалые ленивцы размножаются в марте-апреле. Беременность у разных видов длится от 6 месяцев до года, что очень много для животных таких небольших размеров. Рождается всегда один детеныш. Роды происходят на дереве, причем самка во время этого процесса отцепляется задними лапами от ветвей и повисает на передних лапах. В таком висячем положении она рожает детеныша, который незамедлительно хватается лапами за шерсть матери и ползет к ее груди. Самка тем временем откусывает пуповину и только после этого занимает привычное положение, повисая на четырех лапах на ветке. Первые два месяца детеныш питается исключительно молоком, затем начинает понемногу пробовать листья. К девяти месяцам он становится полностью самостоятельным, а окончательно взрослеет к 2,5 годам. В силу своей малоподвижности и замедленного обмена веществ ленивцы отличаются большой продолжительностью жизни. В неволе они живут до 20 лет, но в природе погибают раньше.

Опасности

У ленивцев немного врагов, но они живут в окружении постоянной опасности. Хищники подстерегают их повсюду. На земле главную опасность для них представляют ягуары и пумы, которые нападают на беспомощных животных. Эти кошки могут ловить ленивцев и на нижних ветвях крон, поскольку великолепно лазают по деревьям. По этой причине ленивцы стараются как можно реже спускаться на землю и держаться в верхней части крон, где ветви тонкие, и большие кошки не могут по ним передвигаться. Однако на высоте их подстерегает другая беда – хищные птицы гарпии, которые буквально снимают медлительных ленивцев с веток без особых усилий. Во время паводка плывущих ленивцев могут атаковать крокодилы. Следует заметить, что ленивцы стойко борются за свою жизнь и, невзирая на свою неуклюжесть, пытаются отбиваться от атак мощными когтями. Из-за замедленного обмена веществ эти животные хорошо переносят различные ранения и отличаются высокой живучестью. Но не только врагами наполнен мир ленивцев. Есть у них и совершенно безобидные друзья. Например, в шерсти этих животных могут селиться бабочки огневки. Они не причиняют ленивцам вреда (как впрочем, и пользы), просто используют их в качестве дома.

Индейцы Южной и Центральной Америки издавна охотились на ленивцев, позже к ним присоединились и европейские первооткрыватели. Добывали этих животных ради вкусного мяса, которое напоминает баранину, а шкуры шли на выстилку седел. К счастью, охота не подорвала численности ленивцев: индейцы убивали лишь единичных животных в пределах своих потребностей, а для европейцев массовая добыча была не под силу. Обнаружить ленивца в лесу очень трудно, так как малоподвижность, молчаливость и неброский цвет шерсти маскируют их, к тому же убить ленивцев на большой высоте тоже непросто. Зачастую убитый ленивец остается висеть на ветвях (ведь он не использует мышечную силу для удержания на ветке), такая же участь постигает и ленивцев, умерших естественной смертью от старости. Сейчас охота на этих животных не в моде, но их численность сокращается из-за уничтожения естественных мест обитания, а также современной напасти – линий электропередач, на которые ленивцы взбираются как на деревья и гибнут от поражения электрическим током.

Содержание ленивца в неволе

Основа рациона трёхпалых ленивцев – цветы и листья цекропии, потому содержание их в неволе затруднительное. Если у вас нет возможности кормить этого зверя его любимой пищей – эвкалиптовыми листьями, тогда поступите проще. Купите специальный корм для ленивцев. Включайте в рацион также овощи, иногда немного яиц, фруктов, творога. Необходимо периодически добавлять в пищу витамины.

Содержать ленивца лучше в отдельной комнате или хотя бы выделить для него уголок, который нужно оборудовать определенным образом. Разместите и закрепите там искусственные деревья с ветвями, где неторопливый мохнатик будет висеть. Ему будет комфортно в гамаке. Веревочные лестницы также будут не лишними. Ему необходим тропический микроклимат, дома вы сможете создать такой при помощи увлажнителя воздуха. Обязательно наличие чистой воды в поилке. По возможности летом выпускайте его на улицу, в вольер, чтобы животное понежилось в лучах солнца. Не забудьте, что на здоровье этого животного плохо сказываются резкие перепады температуры.

Не нужно его держать в холодное время года все время в загоне. Выпустите питомца в просторное помещение, он покажет вам, как ловко умеет взбираться на кровать, прятаться там, какой он ласковый и как хорошо ладит с детьми.

Перед тем как купить ленивца, подумайте, сможете ли вы обеспечить ему достойные условия содержания? Цена данного животного в наших странах может колебаться от 100 до 180 тысяч рублей. Только под заказ. Возможно, можно найти и дешевле.

Не забывайте, что это медлительное животное. Если вы хотите приобрести питомца, чтобы бегать с ним наперегонки, устраивать подвижные игры, тогда лучше купить собаку. Но зато ленивец подойдет людям со спокойным характером, семьям с детьми. Одно из развлечений, которое вас ожидает – купание ленивца. Это нужно делать периодически. И животному сия процедура очень нравится. Вот занятие, от которого и хозяин, и ленивец будут в восторге. К слову сказать, зверь не имеет неприятного запаха, это еще один плюс в пользу содержания ленивца дома.

Природоохранный статус

Никаких серьёзных угроз выживанию вида по состоянию на 2013 год неизвестно. Вид живёт на многих природоохранных территориях. В Венесуэле сосуществует с людьми в некоторых парках и скверах в нескольких городах.

Ленивцы в культуре

  • Ленивец Сид является одним из главных героев мультфильма «Ледниковый период».
  • В мультфильме Семейка Крудс у Малого есть питомец, антропоморфный ленивец Кушак.
  • Ленивцы Блиц и Зина (и другие ленивцы) в мультфильме Зверополис (Zootopia, 2016). Работают клерками в управлении дорожной службы. Очень медлительные и комичные.

14 интересных фактов о ленивцах

  1. Ленивцы питаются только древесными листьями, которые сложно переварить. Переваривание у них длится целый месяц и осуществляется с помощью бактерии-симбионта, живущей в пищеварительном тракте ленивца. 2/3 веса ленивца – это содержимое его желудка.
  2. Питание ленивца и является основной причиной его «ленивости» – животное старается тратить поменьше энергии, так как почти вся она нужна ему для переваривания. При этом листья являются очень низокалорийной пищей и дают крайне мало энергии.
  3. У ленивцев удивительная шея: длинная, подвижная, состоящая из 8 позвонков. Благодаря ей ленивец может собирать пищу, вертя во все стороны головой, но не двигаясь с места.
  4. В отличие от большинства млекопитающих, ленивцы обладают полноценным цветовым зрением.
  5. Ленивцы «посещают туалет» всего 1 раз в неделю. Мочевой пузырь у них огромный. Для того чтобы справить нужду, ленивцу нужно слезть с дерева на землю, а он этого крайне не любит: во-первых, на спуск-подъём нужно много сил потратить, во-вторых, на земле ленивец чувствует себя беспомощно.
  6. Ленивцы настолько малоподвижны, что в их шерсти живут насекомые, например, бабочка-огнёвка, а также сине-зелёные водоросли, придающие шерсти зеленоватый оттенок, прячущий ленивца в зелёных листьях.
  7. Слезть с дерева настолько сложно для ленивца, что, если детёныш свалится вниз, мать вряд ли за ним полезет. Собственно, спариваются и рожают потомство ленивцы тоже вися на ветках.
  8. Несмотря на то, что ленивцы совершенно беззащитны и не могут даже убежать от хищника, они очень многочисленны благодаря хорошей маскировке и медленным движениям. В некоторых районах ленивцы составляют 2/3 от всей биомассы.
  9. Зубы у ленивцев без корней и на них полностью отсутствует эмаль, зато они равные как на подбор. Но и тут есть исключение: у двупалых ленивцев есть два обособленных клыка и поэтому их относят к отряду Неполнозубых.
  10. Природа наделила их отличным обонянием, но в остальном, к сожалению, они не преуспевают.  Мозг из-за примитивного образа жизни у этих животных невелик.
  11. Мертвые ленивцы сохраняют свою хваткуи продолжают свисать с дерева.
  12. Ленивцы неуклюжи на земле, но являются прекрасными пловцами. Часто можно видеть, как трехпалые ленивцы падают прямо с дерева в воду. Они передвигаются в воде в три раза быстрее, чем на суше.
  13. Родственниками ленивцев являются броненосцы и муравьеды.
  14. Ленивцы не толстеют. Дополнительные запасы жира у них хранятся на подушечках ног.

Ссылки на источники

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code