Саванна

Саванны и редколесья – это природная зона, встречающаяся преимущественно в субэкваториальных поясах обоих полушарий, хотя участки саванн встречаются и в тропиках и субтропиках. Наиболее характерной чертой этой зоны является сезонно-влажный климат с чёткой сменой периода дождей и засухи, который и обуславливает сезонный ритм всех природных процессов, также характерно преобладание ферраллитных почв и травянистой растительности с редкими, отдельно стоящими, группами деревьев.

Общая характеристика

Саванны – климатические регионы, свойственные более возвышенным тропическим странам с сухим континентальным климатом. В отличие от настоящих степей, саванны, кроме трав, содержат также кустарники и деревья, растущие иногда целым лесом, как, например, в Бразилии. Саванны имеют немало общего со степью, которая находится в умеренных широтах, как по режиму увлажнения, так и по условиям обитания. Как и в степной зоне, обитателям приходится приспосабливаться к высокой температуре воздуха в один сезон и к малому количеству осадков в сухой сезон.

Травянистая растительность саванн состоит по преимуществу из высоких жесткокожистых злаков; к злакам примешиваются другие многолетние травы и полукустарники, а в сырых местах, затопляемых весной, – также и различных представителей семейства осоковых. Кустарники разрастаются в саваннах иногда большими зарослями, занимая площадь во много квадратных метров. Деревья саванн обыкновенно низкорослы; самые высокие из них бывают не выше наших плодовых деревьев, на которые они очень похожи своими кривыми стеблями и ветвями. Деревья и кустарники иногда оплетаются лианами и обрастают эпифитами. Луковичных, клубненосных и мясистосочных растений в саваннах бывает немного. Лишайники, мхи и водоросли встречаются в саваннах только на камнях и деревьях.

Бразильские саванны представляют собой светлые, редкие леса, где свободно можно ходить и ездить в любом направлении; почва в таких лесах покрыта растительным травянистым и полукустарниковым покровом до 1 метра высотой. В саваннах же других стран деревья совершенно не растут или встречаются крайне редко и бывают очень низкорослы. Травянистый покров также иногда очень низок, даже прижат к земле. В конце сухих сезонов в саваннах часто случаются пожары. Некоторые растения способны выживать в таких условиях, например, баобаб отличается толстым, защищённым от огня стволом, способным, словно губка, хранить в себе запасы воды. Его длинные корни всасывают влагу глубоко под землёй. Акация имеет широкую плоскую крону, которая создаёт тень для растущих ниже листьев, предохраняя тем самым их от высыхания.

Многие районы саванн теперь используются для скотоводства, и дикие формы жизни там полностью исчезли. Впрочем, в африканской саванне имеются огромные национальные парки, где дикие животные живут до сих пор.

Географическое положение

Для саванны характерен тропический и субэкваториальный тип климата. В отличие от евразийских степей и североамериканских прерий, в саванне, помимо трав, могут расти также кустарники и деревья, причём с большой плотностью. По режиму осадков и природным условиям саванны сходны со степями умеренного пояса. Для них характерно сезонное выпадение осадков: во время сезона дождей держится высокая температура, во время сухого сезона осадки практически не выпадают.

В почве содержится мало питательных веществ, во время сухого сезона она пересыхает, что довольно часто приводит к пожарам, во время дождливого – заболачивается. Среднегодовая температура колеблется от 20 до 30°С, годовое количество осадков – от 254 до 762 мм. В Южной Америке саванны подразделяются на 3 типа: закрытые, чако и равнинные. Закрытые занимают площадь в 2 млн км2 на Бразильском плато и характеризуются различными типами экосистем: полями с полным отсутствием деревьев, полями с небольшим количеством деревьев и кустарников, древесными саваннами и саваннами, в которых лесной покров занимает более 50 % площади. Чако охватывают территорию Боливии, Парагвая и Аргентины и занимают площадь в 1 млн км2. Равнинные саванны занимают территорию в 500 тысяч км2 в Венесуэле и Колумбии.

Зона саванн от северной Кении до морского побережья Анголы самое большое по площади растительное сообщество нашей планеты, занимающее не менее 800 тыс. км2. Если же добавить еще 250 тыс. км2 гвинейско-суданской саванны, то окажется, что более миллиона квадратных километров поверхности Земли занято особым природным комплексом – африканской саванной.

Температура и климат саванн

Биомы тропических саванн имеют два четко очерченных сезона. Как правило, их называют «зимний» сезон и «летний» сезон. Эти сезоны не сопровождаются крайним взлетом и падением температуры и связанные с сезонными различиями. На самом деле, все тропические саванны расположены в теплой или горячей климатических зонах, преимущественно в широтах от 5 до 10 и от 15 до 20. Ежегодная температура находится в диапазоне от 18 градусов до 32 градусов. Повышение температуры, как правило, происходит очень постепенно.

Зима – сухой сезон

Зима – это сухой сезон в биоме тропической саванны. Этот сезон обычно продолжается с ноября по апрель. В этот сезон саванны обычно получают в среднем всего четыре дюйма осадков. В течении большей части этого времени, обычно с декабря по февраль, в саваннах дождь может абсолютно отсутствовать. Это, как правило, самое прохладное время года. Средняя температура – около 21 градуса. Сухой сезон обычно предвещают сильные грозы в октябре и последующие сильные ветры, которые обсушивают воздух и приносят сухие воздушные массы. В течении января, в самый разгар сухого сезона, в саваннах часто случаются пожары.

Во время сухого сезона многим животным приходится совершать длительные переходы в поисках воды и пищи. Сухой сезон – период великих миграций.

Лето – сезон дождей

Горячая влажность дождливых сезонов в саваннах повлияла на то, что эту природную зону стали классифицировать как тропическую. Сильные дожди

начинаются в мае или июне. С мая по октябрь саванны получают большинство осадков (от 10 до 30 дюймов). Влажный воздух, вставая с земли, сталкивается с холодной атмосферой и возникает дождь. Летом, после обеда, в саваннах выпадают обильные и многочисленные осадки. Растения и животные саванны приспособились к жизни в полуводных условиях в это время, а пористая почва саванны помогает дождю быстро стекать. Сезон дождей это, бесспорно, лучшее время года в саванне.

Сезонные эффекты

Во время летних дождливых сезонов в саванне растут густые и пышные луга. Многие из жителей биома плодятся в это время, поскольку, молоко матери зависит от разнообразия трав. Во время сухого сезона многие животные мигрируют, а другие, продолжают питаться травами в саванне, и, в свою очередь, их поедают плотоядные животные. Растения саванны, с глубокими корнями, огнестойкой корой и системами для проведения воды во время длительных засушливых периодов, специально приспособлены, чтобы выживать во время засушливого сезона.

Почвы

В саваннах развиты почвы, объединяемые под названием красно-бурых; при выделении их в особый тип пользуются признаками географическими, т. е. к ним относят открытые местности с травянистым покровом. Они характеризуются большим или меньшим содержанием гумуса от разложения травянистой растительности, вследствие чего такие почвы богаты питательными элементами. В почвах периодиче-ского увлажнения, в саваннах, процессы обогащения полуторными окислами происходят более энергично, чем в краснозёмах влажных тропических лесов, и приводят нередко к образованию панцыря, т. е. твёрдой корки на поверхности, или упомянутой выше плодородной зернистой структуры почвы.

В саваннах резкая сезонность выпадения осадков отражается на процессах почвообразования: в период дождей идёт быстрое и энергичное выщелачивание почв, тогда как в сухой период, вследствие сильного нагревания поверхностных слоев, происходит обратный процесс – поднятие почвенных растворов. Поэтому гумус накапливается в большей мере в сухих саваннах и степях с продолжительным бездождным периодом. Почвы саванн, в зависимости от количества осадков и продолжительности сухого периода, представляют большое разнообразие, образуя переходы от латеритных и красно-бурых почв злаковых саванн к чёрным и чернозёмным сухих саванн. В зависимости от сочетания климатических и почвенных условий, а также от рельефа, саванны отличаются большим разнообразием растительных сообществ и общего характера аспекта.

Основные типы почв

Почвы формации распространены в пределах зоны Сахеля, Эфиопского нагорья и Восточно-Африканского плоскогорья, а также в засушливых областях Калахари и Карру. Почвы формации занимают 6 262,2 тыс кв. км. Они сгруппированы по областям с учетом длительности сухого сезона: около четырех месяцев, более четырех месяцев и с длительным сухим сезоном. Гидроморфных и полугидроморфных почв 752,2 тыс. кв. км.

Почвы – красно-бурые, распространены в Северной Африке между долготами 15° и 30° к югу от зоны бурых субаридных тропических почв и к северу от железистых тропических почв, а также в Южной Африке на подгорных равнинах к западу от Драконовых гор. Почвы развиваются на древних континентальных поверхностях выравнивания в зонах двухсезонного климата с годовым количеством осадков 400– 500 мм. По увлажненности климат аридный, со среднегодовой температурой + 19°, +22°, средней температурой января +24°, +27°, а июля + 14°, +17°.

Красно-бурые почвы, по Р. Мэнье-ну (1962), характеризуются общей мощностью профиля, не превышающей двух метров. В почве сверху наблюдается желтовато-сероватая или буроватая корочка в 1–2 см мощности, обычно листоватой структуры. Под корочкой до глубины 20 см идет рыхлый горизонт с красноватым оттенком, глинистый с ясно выраженной ореховатой структурой. На глубине 50–100 см – горизонт В рыжего цвета, более плотный, затвердевающий, что говорит о латеритности; структура крупно плоскокомковатая или глыбистая. Примерно со 100 см начинается горизонт охристого цвета, осветленный книзу. На глубине 200 см появляются мелкие карбонатные конкреции. Окружающая их масса грунта не всегда карбонатна.

Основания из красно-бурых почв часто вымыты. Значительно содержание свободного железа. По механическому составу в почвах преобладает тонкий песок и характерно увеличение глинистости в горизонте В. Содержание гумуса от 0,5 до 1%, и оно довольно резко уменьшается книзу, что характерно и для железистых тропических почв. Минерализация гумуса довольно быстрая. Красно-бурые эутрофные (насыщенные) почвы формируются на выходах основных, главным образом вулканических, пород Центральной Африки в зоне железистых тропических почв.

Территории с красно-бурыми почвами используются как пастбища; кроме того, на них возделываются просо, арахис.

Растительный мир саванны

Жизнь всей африканской саванны находится в прямой зависимости от погоды. В каждый период засухи саванна теряет яркость и превращается в море засохшей травы и знойного уныния. А за несколько дней дождя природа становится неузнаваемой.

Растительность саванн приспособилась к сухому континентальному климату и долгим засухам и имеет резко ксерофитный характер. Все травы обычно растут дерновинами. Листья злаков сухие и узкие, жёсткие и покрыты восковым налётом. Листва на деревьях мелкая, защищённая от чрезмерного испарения. Многие виды отличаются высоким содержанием эфирных масел.

Из злаков для саванны типична слоновая трава (Pinnisetum purpu-reum, P. Benthami). Своё название получила из-за того, что её молодыми побегами любят полакомиться слоны. На территориях, где сезон дожей более длительный высота трав может достигать трёх метров. В засуху наземная часть побега высыхает и часто уничтожается пожарами, однако подземная часть растения сохраняется и после дождей даёт новую жизнь.

Визитной карточкой саванны является баобаб (Adansonla digitata). Высота дерева достигает 25 метров, характерен толстый (до 10 метров в диаметре) ствол и огромная раскидистая крона. А недавно в Африке обнаружен баобаб-исполин, высотой 189 метров и диаметром ствола у основания 44 метра. Это деревья-долгожители, возраст некоторых достигает 4-5 тысяч лет.

Цветёт баобаб несколько месяцев, однако каждый цветок живёт лишь одну ночь. Опыляются цветки летучими мышами. Баобаб ещё называют «обезьяньим деревом», так как его плоды являются любимой пищей для обезьян. Человек в баобабе использует всё: из внутреннего слоя коры делает бумагу, листья употребляет в пищу, из семян получает специальное вещество адансонин, которое использует как противоядие при отравлениях.

Также в Африке часто встречаются акациевые саванны. Чаще встречается сенегальская, беловатая, акация жирафа и другие виды (Acacia albida, A. arabica, A. Giraffae). За счёт своей кроны, которая имеет сплюснутую форму, акация получила название зонтиковидной. Содержащиеся в коре клеящие вещества широко используются в промышленности, а древесина идёт на изготовление качественной дорогой мебели. Для саванн экваториальной Африки также типична масличная пальма (Elaeis gui-neensis). Продолжительность жизни растения составляет 80-120 лет. В мякоти околоплодника содержится до 70% масла, которое используется в мыловарении. Путём надреза соцветия получают сладкий сок, из которого изготовляют пальмовое вино.

Саванны различных континентов отличаются по флористическому составу, но объединяются схожестью характерных черт: наличием основного травяного яруса, с преобладанием ксерофильных злаков и редкого верхнего яруса кустарников и деревьев, растущих небольшими группами или поодиночке.

Животный мир саванн

Животный мир саванны – явление уникальное. Ни в одном уголке Земли на памяти человечества не было такого изобилия крупных животных, как в африканских саваннах. Еще в начале XX в. бесчисленные стада травоядных животных кочевали на просторах саванн, переходя с одного пастбища на другое или в поисках водопоев. Им сопутствовали многочисленные хищники – львы, леопарды, гиены, гепарды. За хищниками следовали пожиратели падали – грифы, шакалы.

Коренное население Африки занималось охотой издавна. Однако, пока человек был вооружен примитивно, сохранялось своего рода равновесие между убылью животных и приростом их поголовья. С приходом белых колонизаторов, вооруженных огнестрельным оружием, положение коренным образом изменилось. Из-за неумеренной охоты численность животных быстро сократилась, а некоторые виды, как, например, квагга, белохвостый гну, голубая лошадиная антилопа, были истреблены полностью. Огораживание частных владений, прокладка дорог, степные пожары, распашка значительных площадей и расширение скотоводства усугубили бедственное положение диких животных. Наконец, европейцы, безуспешно пытаясь бороться с мухой цеце, устроили грандиозную бойню, и более 300 тыс. слонов, жирафов, буйволов, зебр, гну и других антилоп было расстреляно из винтовок и пулеметов с автомашин. Много животных погибло и от чумы, занесенной с рогатым скотом. Сейчас можно проехать сотни километров по саваннам и не встретить ни одного крупного животного.

Копытные

Среди многих видов копытных, населяющих африканские саванны, самые многочисленные – голубые гну, относящиеся к подсемейству коровьих антилоп.

Внешность гну настолько своеобразна, что его узнаешь с первого взгляда: короткое плотное тело на тонких ногах, тяжелая, обросшая гривой и украшенная острыми рогами голова, пушистый, почти лошадиный хвост. Рядом со стадами гну всегда можно встретить табунки африканских лошадей – зебр. Также характерны для

саванны, но более малочисленны газели – газель Томсона, которую издали можно узнать по черному, постоянно подергивающемуся хвосту, и более крупная и светлая газель Гранта. Газели – самые изящные и быстрые антилопы саванны.

Голубые гну, зебры и газели составляют основное ядро травоядных животных. К ним присоединяются, порой в большом числе, рыжие, похожие на газелей импалы, громадные тяжеловесные канны, внешне нескладные, но исключительно быстроногие конгони, с узкой длинной мордой и круто загнутыми S-образными рогами. Местами встречается много серовато-бурых длиннорогих водяных козлов, родственников конгони, – топи, которых можно узнать по фиолетово-черным пятнам на плечах и ляжках, болотных козлов – некрупных стройных антилоп с красивыми лировидными рогами. К редким антилопам, которых даже в заповедниках можно встретить лишь случайно, относятся ориксы, длинные прямые рога которых напоминают шпагу, могучие лошадиные антилопы и обитатели кустарниковой саванны – куду. Закрученные в пологую спираль рога куду по праву считаются красивейшими.

Одно из типичнейших животных африканской саванны – жираф. Когда-то многочисленные, жирафы стали одной из первых жертв белых колонистов: из их огромных шкур делали крыши для повозок. Сейчас жирафы повсеместно под охраной, но численность их невелика.

Самое крупное наземное животное – африканский слон. Особенно велики слоны, обитающие в саваннах, – так называемые степные слоны. От лесных они отличаются более широкими ушами и мощными бивнями. К началу нашего столетия численность слонов так сократилась, что возникла опасность их полного исчезновения. Благодаря введенной повсеместно охране и созданию заповедников сейчас слонов в Африке стало даже больше, чем было сто лет назад. В основном они живут в заповедниках и, вынужденные кормиться на ограниченной территории, быстро разрушают растительность.

Еще более сильные опасения вызывала судьба черного и белого носорогов. Их рога, которые ценятся в четыре раза дороже, чем слоновая кость, издавна были вожделенной добычей браконьеров. Заповедники-помогли сохранить и этих животных.

Хищники

В африканских саваннах много хищников. Среди них первое место, несомненно, принадлежит льву. Львы живут обычно группами – прайдами, в состав которых входят как взрослые самцы и самки, так и подрастающая молодежь. Обязанности между членами прайда распределены очень четко: более легкие и подвижные львицы обеспечивают прайд пищей, а на долю крупных и сильных самцов приходится охрана территории. Добычу львов составляют зебры, гну, конгони, но при случае львы охотно едят и более мелких животных и даже падаль.

Очень интересны взаимоотношения львов с другим хищным животным африканской саванны – пятнистой гиеной. Считалось, что гиена питается главным образом остатками от трапез львов, что она труслива, малоподвижна и самостоятельно почти не охотится. Исследования последних лет показали, что это не так. Оказалось, что гиены охотятся ночью (именно поэтому об охоте гиен ничего не знали), что они легко убивают даже такую крупную добычу, как гну и зебра, и что не гиены «паразитируют» на львах, а львы – на гиенах! Заслышав голоса гиен овладевших добычей, львы тотчас спешат туда и отгоняют гиен. Бывает, что гиены не отступают и вынуждают льва удалиться. Как показали опыты, львов легко приманить, если проигрывать магнитофонную запись переклички гиен. Кстати, только в последнее время стало достоверно известно, что гиены нередко нападают на людей и весьма опасны.

Из других хищников саванны следует упомянуть леопарда и гепарда. Эти внешне несколько похожие, но совершенно разные по образу жизни крупные кошки сейчас стали довольно редки. Главную добычу гепарда составляют газели, леопард же более универсальный охотник: помимо мелких антилоп он успешно добывает африканских диких свиней – бородавочников и особенно павианов. Когда в Африке истребили почти всех леопардов, павианы и бородавочники, размножившись, стали настоящим бедствием для посевов. Леопардов пришлось взять под охрану.

Птицы

Африканские саванны необычайно богаты птицами. Только в саванне живет самая крупная из современных птиц – африканский страус.

Деревья часто бывают сплошь увешаны гнездами ткачиков многих видов, которые вне периода размножения многотысячными стаями кочуют в поисках пищи и нередко полностью уничтожают урожай проса и пшеницы.

В кустарниковой саванне особенно бросаются в глаза родичи наших кур – цесарки, многочисленные виды горлиц, сизоворонок, щурок. На открытых местах охотятся на ящериц, змей и саранчу и птица-секретарь и рогатые вороны, бегают беспокойные шпорцевые чибисы, перелетают жаворонки и каменки.

В воздухе почти всегда можно видеть орла-скомороха – крупного куцего хищника, выделывающего в полете неожиданные пируэты. Там, где колючий кустарник образует сплошные заросли, отыскивают корм ослепительно яркие птицы – блестящие скворцы. Наконец, по спинам слонов, носорогов и буйволов лазают, точно поползни, небольшие оливково-бурые птички с красным клювом. Это буйволовы птицы, или волоклюи, которые постоянно сопровождают крупных зверей, поедая на них клещей и других паразитов.

Животный мир африканской саванны имеет огромное культурно-эстетическое значение. Нетронутые уголки с первозданной богатой фауной буквально притягивают сотни тысяч туристов. Каждый африканский заповедник – источник радости для многих и многих людей.

Выводы

Саванны и редколесья – типичная природная зона для субэкваториального климатического пояса. Обычно саванны простираются там, где увлажнение уже недостаточно даже для произрастания переменно-влажных лесов. Они развиваются в глубине материка, а также вдалеке от экватора, где большую часть года уже господствует не экваториальная, а тропическая воздушная масса, а сезон дождей длится менее 6 месяцев. Осадков здесь выпадает в среднем от 500 до 1000 мм в год. Температура лета +20-+25°C и выше, а зимы — +16-+24°C. Саванны и редколесья занимают внутренние районы субэкваториального пояса Южной Америки, где они получили название кампос или льянос, большую часть субэкваториального пояса Африки, полуострова Индостан, а также Индокитая, восточной, северной и юго-западной Австралии.

Саванны представляют собой открытые пространства с отдельно стоящими деревьями. В зимний период, когда наступает засуха, саванна высыхает, превращаясь в безжизненную высохшую степь. Животные мигрируют в районы, где еще остается достаточное количество воды, однако, в это время её все равно слишком мало.

Жара и засуха – очень тяжелые условия даже для приспособившихся к этому климату животных. Саванны населяют преимущественно млекопитающие. В Африке это слоны, львы, зебры, антилопы, носороги, жирафы, много здесь и птиц: африканский страус, марабу, птица-секретарь. В Южной Америке – это муравьеды, свиньи-пекари, страус-нанду, броненосцы. Растительный мир в Африке представлен огромными баобабами, пальмами, в Южной Америке – здесь произрастает дерево кебрачо. Когда же засуха наконец заканчивается и начинается лето, внезапно начинается сезон дождей. Высохшая саванна расцветает и наполняется зеленью, как по волшебству. Стада зебр, слонов и антилоп возвращаются обратно, чтобы набраться сил перед следующей засухой.

Почвы саванн – красно-бурые и красные, содержание гумуса в них уже несколько выше, доходит до 3%. Саванна активно осваивается человеком для сельского хозяйства – выращивания культурных растений и выпаса скота. К сожалению, нерациональное их использование приводит к опустыниванию и истощению, особенно в отсталых странах Африки.




Ссылки на источники